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Fiche

Les vestiges de la chapelle Notre-Dame-de-Liesse, et notamment la porte, témoignent modestement d'un bâtiment disparu qui devait être des plus remarquables.

La porte conservée traduit plus particulièrement le sens que prenait la clôture dans l'ordre fontevriste dans la séparation entre clercs et des laïcs, mais aussi entre religieux et religieuses. Cette simple porte témoigne à elle seule la complexité des cheminements induits notamment par les nécessités du culte.

VocablesNotre-Dame-de-Liesse
AppellationsNotre-Dame-de-Liesse
Dénominationschapelle
Aire d'étude et cantonFontevraud-l'Abbaye - Montsoreau - Saumur-Sud
AdresseCommune : Fontevraud-l'Abbaye
Adresse : rue du
Logis-Bourbon
Cadastre : 1813 E 73 ; 2011 E 53

Quelques années après que l'abbesse Éléonore de Bourbon ait intégré le clos dès lors dénommé "Bourbon" à l'ensemble monastique (1578), elle fait édifier là une chapelle entre 1589 et 1591, pour 10.914 livres : Notre-Dame-de-Liesse, dite aussi chapelle de Bourbon. Cette chapelle ne semble pas connaître d'autres phases majeures de travaux dans les deux siècles qui suivent.

Saisie comme bien national, elle est vendue au sein du lot qui comprend tous les bâtiments du Clos Bourbon, en 1796. Encore en place à cette date, elle est déjà détruite en 1813 (absente du cadastre napoléonien) : sa démolition (sans doute vers 1800-1810) est probablement à mettre en relation avec l'activité de salpêtrier qu'exerçait le nouveau propriétaire du Clos, le notaire Jean Hudault.

Les vestiges de la chapelle ont été classés parmi les monuments historiques par arrêté du 12 octobre 1962 (protection confirmée par un second arrêté du 28 août 1989).

Période(s)Principale : 4e quart 16e siècle
Secondaire : limite 18e siècle 19e siècle
Dates1589, daté par source
Auteur(s)Auteur : auteur inconnu attribution par source
Personnalité : Bourbon Éléonore de, abbesse de Fontevraud
Bourbon Éléonore de, abbesse de Fontevraud
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commanditaire attribution par source

1. La chapelle Notre-Dame-de-Liesse (ensemble détruit)

La chapelle Notre-Dame-de-Liesse n'est connue que par quelques plans, dont un seul est très précis (le plan de l'abbaye dit de 1762) et par une vue de la collection de François-Roger de Gaignières (où on ne la distingue que partiellement).

Alignée sur l'axe du clos, la chapelle n'est pas strictement orientée. Ses dimensions sont d'environ 9 m de large par 17,50 m de long (20 m, si l'on compte un petit porche d'entrée peut-être réalisé dans un second temps). Les vestiges des fondations et assises basses conservées sont en moyen appareil de tuffeau, ce qui devait être le cas de tout l'édifice. Au vu de ces vestiges, on note que la chapelle était légèrement surélevée, reposant sur un sous-sol partiellement dégagé dont on ne connaît pas l'affectation.

Le toit, couvert d'ardoises, était à longs pans et pignon découvert ; il était surmonté, au niveau du chœur, d'un clocheton. Cette chapelle est constituée d'une nef d'une seule travée et d'une travée de chœur avec courte abside semi-circulaire.

La nef accueillait l'abbesse ou d'autres religieuses qu'une grille séparait du chœur, dont l'accès depuis l'extérieur de l'enceinte était réservé au seul desservant voire à quelques laïcs : dans les registres paroissiaux on trouve ainsi la mention de rares mariages ou baptêmes célébrés là aux XVIIe et XVIIIe siècles.

La position des contreforts qui raidissent l'abside laisse penser qu'il devait y avoir une baie axiale et deux baies latérales dans le chœur ; de même, des baies hautes ajouraient la nef et la travée de chœur, au sud. La façade principale, à l'ouest, était percée d'une grande baie haute. Au nord, il se peut qu'il y ait eu également de telles fenêtres hautes, mais la chapelle était ici flanquée, au niveau du chœur d'une petite galerie (environ 6 m de long) menant à une porte qui, à travers le mur de clôture, ouvrait sur le cimetière paroissial ; de même, un corps de bâtiment en appentis qui abritait au rez-de-chaussée une pièce à cheminée occupait l'espace situé entre la nef et le mur de clôture, au nord. Ce flanquement habitable est peut-être un ajout ultérieur, mais il pourrait aussi correspondre à ce que l'on désigne comme le Petit-Logis du Clos Bourbon ou Petit-Bourbon, réalisé dans la même campagne de travaux que la chapelle, en 1589-1591. Il est plus vraisemblable, toutefois, que le Petit-Logis ait été un peu plus grand et plutôt situé au nord-est du clos et que ce logement-ci ait plutôt abrité une religieuse ou une converse chargée d'assister l'abbesse ou d'autres sœurs lors de la célébration de l'office à Notre-Dame-de-Liesse.

Dans l'angle sud-ouest, la nef était flanqué d'un clocher, petite tourelle de section carrée qui abritait probablement un escalier.

2. Les vestiges de la chapelle Notre-Dame-de-Liesse

De la chapelle elle-même, presqu'intégralement ruinée, on ne voit plus aujourd'hui que quelques assises basses et le sous-sol partiellement dégagé.

L'élément le plus notable est la porte ouverte dans la clôture qui menait, par un petit corridor, du cimetière au chœur de la chapelle. Simplement couverte d'un arc segmentaire côté chapelle, elle présente une riche ornementation côté cimetière, en partie haute, même si ce décor est aujourd'hui très érodé. Cette porte est en effet couverte d'un arc en anse de panier à extrados à crossettes en escalier, sur impostes rehaussées d'un bandeau. L'archivolte est ornée d'un fin corps de moulures où est gravée l'inscription interrompue par la clef : « CHAPPELLE DE NRE / DAME DE LIESSE » (ce dernier mot ne se lit quasiment plus). L'arc est surmonté d'un entablement à denticules portant un fronton ; l'ensemble repose sur des chapiteaux doriques eux-mêmes portés par des consoles à volutes feuillagées. Presque totalement disparu du fait de bûchage et de desquamation, un décor de rinceaux sculptés en relief (peut-être accompagnés d'ornements héraldiques) couvrait le front de l'arc.

Cette porte, longtemps murée, fut rouverte en 2013.

Mursmoyen appareil
Plansplan massé
État de conservationvestiges
Statut de la propriétépropriété de l'Etat
Intérêt de l'œuvreà signaler
Protectionsclassé MH partiellement, 1962/10/12
classé MH, 1989/08/28

Annexes

  • PARROT, Armand. Mémorial des abbesses de Fontevrault issues de la maison royale de France accompagné de notes historiques et archéologiques. In Mémoires de la Société académique de Maine-et-Loire, tome XXXVI, Lettres et Arts. Angers : 1881, pages 1 à 189.

    Cf. pages 72-73 :

    S'ensuyvent les mises faictes en la construction de la chapelle de Bourbon, petit logis et autres deppendances en pierre, boys, ardoyse, mains de maçons, tailleurs de pierres, charpentiers, menuziers, peintres et vitriers, commençant le 1er jour de mars l'an 1589 et finissant l'an 1591.

Références documentaires

Documents d'archives
  • AD Maine-et-Loire. 1 Q 213. Biens nationaux. District de Saumur, procès-verbaux d'estimation des biens de 1ère origine : estimation de l'abbaye de Fontevraud et partage en 19 lots (2 novembre 1792).

  • AD Maine-et-Loire. 1 Q 1558. Biens nationaux. Devis estimatif des réparations à faire aux couvertures de la maison nationale de la ci-devant abbaye de Fontevraud (24 germinal An III, soit le 13 avril 1795).

Bibliographie
  • MELOT, Michel. L'abbaye de Fontevrault, de sa réforme à nos jours, 1458-1963. Étude archéologique, thèse de l'École des Chartes, 2 volumes dactylographiés, 1967.

    Voir pages : 148, 246, 264 (n. 1), 276
  • PARROT, Armand. Mémorial des abbesses de Fontevrault issues de la maison royale de France accompagné de notes historiques et archéologiques. In Mémoires de la Société académique de Maine-et-Loire, tome XXXVI, Lettres et Arts. Angers : 1881.

    pages 1 à 189. Voir pages 72-73
  • PALUSTRE, Bernard. Une dépendance de l'abbaye de Fontevrault, le Logis Bourbon. In La correspondance historique et archéologique, Paris, 1895.

    p. 371-379
  • POULAIN, Jean. Dictionnaire de l'ordre fontevriste : noms de personnes, noms de lieux, termes usuels religieux, d'architecture et d'archéologie avec la bibliographie correspondante. Tapuscrit, Comité d'histoire fontevriste, janvier 2000.

    Voir page 122
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