Dossier d’œuvre architecture IA49010710 | Réalisé par
  • inventaire topographique
Fontaine de Saint-Mainbœuf, 86 rue Saint-Mainbœuf, Fontevraud-l'Abbaye
Auteur
Copyright
  • (c) Région Pays de la Loire - Inventaire général
  • (c) Conseil départemental de Maine-et-Loire - Conservation départementale du patrimoine

Dossier non géolocalisé

Localisation
  • Aire d'étude et canton Fontevraud-l'Abbaye - Montsoreau - Saumur-Sud
  • Hydrographies ruisseau de Saint-Mainbœuf
  • Commune Fontevraud-l'Abbaye
  • Lieu-dit la Fontaine de Saint-Mainbœuf
  • Adresse 86 rue Saint-Mainbœuf
  • Cadastre 1813 F1 394
  • Dénominations
    fontaine
  • Appellations
    de Saint-Mainboeuf

Cette fontaine est à noter tant pour sa structure, que l'on peut estimer dater d'un large XVIe siècle, que pour les traditions folkloriques qui lui furent associées.

La documentation médiévale (rare pour ce secteur de Fontevraud où l'habitat était très peu présent avant le XIXe siècle) ne fait aucune mention d'une quelconque fontaine ou source Saint-Mainbœuf.

Parmi les confronts d'un jardin, en 1482, il n'est mentionné là qu'un ruisseau désigné comme une bournée, c'est-à-dire un lit formé du ruissellement d'eaux pluviales, issu des reliefs de la Grande Forêt, à l'est, et qui semble rejoindre, à l'ouest, le cours de l'Arceau. En novembre 1605, une reconnaissance de la même parcelle mentionne cette fois-ci un ruisseau venant de la fontaine Saint-Maimbeuf. Peut-être faut-il identifier comme désignant cette fontaine le rézervoir construit vers 1600, toujours aux abords de cette même parcelle de jardin, à moins qu'il ne s'agisse, dans ce dernier cas, d'un des réservoirs de retenue d'eau que l'on trouvait au XVIIe siècle sur le cours du ruisseau du moulin de la Courvoiserie, autre confront de ce jardin.

Il est en tout cas vraisemblable que cette fontaine ait été construite entre la fin du XVe siècle et le début du XVIIe siècle. À l'examen, les maçonneries, même si elles furent ponctuellement reprises par la suite, sont d'ailleurs cohérentes avec une édification au cours de cette période.

Ce n'est donc peut-être que tardivement, pas avant le XVIe ou le XVIIe siècle, que placée sous le vocable de Saint-Mainbœuf (du nom d'une chapelle voisine détruite en 1970), l'eau de cette fontaine fut associée au culte de ce saint dont l'invocation passait pour guérir les maladies des yeux, selon une tradition orale indiquant que l'on venait encore là dans ce but dans les premières décennies du XXe siècle.

La fontaine est déclarée comme propriété communale à l'état des sections du cadastre napoléonien de 1813.

À la fin du XXe siècle, les moellons des parois de la fontaine et du parapet étaient en grande partie disjoints. Elle fut alors restaurée par la commune en 2000-2001, avec notamment le soutien de la Fondation du patrimoine et de l'Association de sauvegarde du patrimoine de Fontevraud. La fontaine était à l'origine à ciel ouvert, mais il fut, à cette occasion, décidé de la doter d'une toiture.

En forme de profond réservoir, cette fontaine collecte des eaux, souterraines ou de ruissellement, qui dès lors prennent le nom de source Saint-Mainbœuf, pour alimenter le lavoir des Roches une soixante de mètres en aval, avant de rejoindre l'Arceau. Ce tracé actuel ne résulte cependant que de modifications des derniers siècles, les lits des cours d'eau de Fontevraud ayant en effet presque tous été modifiés au fil du temps, notamment aux environs de l'abbaye et un peu plus au nord.

La fontaine est constituée d'une fosse quadrangulaire d'un peu plus de 4 mètres de côté par environ 5,5 mètres de profondeur, creusée jusqu'à un sol imperméable qui forme le lit de la source. Les parois en ont été stabilisées par des murs de soutènement en moellons de tuffeau équarris à tête dressée qui montent jusqu'à former un parapet protégeant les abords de la fontaine. Un escalier droit en maçonnerie établi contre la paroi nord permet de descendre jusqu'au fond de la fontaine où l'on accède à l'eau, L'arrivée et l'écoulement de la source ont été aménagés sous forme de canalisations maçonnées et voûtées.

Jusqu'alors à ciel ouvert, la fontaine fut dotée d'un toit en pavillon sur poteaux, couvert d'ardoises, à l'issue des restaurations de 2000-2001.

  • Murs
    • moellon
  • Toits
    ardoise
  • Couvertures
    • toit en pavillon
  • Escaliers
    • escalier intérieur : escalier droit en maçonnerie
  • Statut de la propriété
    propriété de la commune

Documents d'archives

  • AD Maine-et-Loire. 101 H 159. Abbaye de Fontevraud. LARDIER, Jean (dom). Volume septiesme, inventaire des titres de la Petite Recepte de Font-Evraud divisé en 3 cantons, etc., manuscrit, Fontevraud, 1658 (1658, mis à jour jusqu'en 1756).

  • AD Maine-et-Loire. O 559. Communes. Fontevraud-l'Abbaye. Plan géométrique de la fontaine Saint-Mainbœuf dont les eaux alimentent les lavoir et abreuvoir situés dans le canton des Roches, commune de Fontevrault", encre sur papier (1821).

Annexes

  • Annexe n°1
Date d'enquête 2010 ; Date(s) de rédaction 2010
(c) Région Pays de la Loire - Inventaire général
(c) Conseil départemental de Maine-et-Loire - Conservation départementale du patrimoine
Articulation des dossiers